¿Sabes pronunciar banana en inglés? Para ser una palabra con 3 «a», ¿puedes creer que solo una de ellas hace el sonido de «a»? ¿Y las otras dos?

banana /bəˈnɑː.nə/

Son el sonido más común inglés. Tan común, de hecho, que este sonido tiene su propio nombre, la «schwa«. Hoy vas a aprender a formar y reconocer este sonido y cuándo se usa.

Cómo pronunciar la «schwa» /ə/

Su símbolo fonético es la «e» al revés (/ə/), pero no suena como la «e». No suena como ninguna de las vocales.

Cuando pronunciamos vocales normales, claramente movemos los labios y la mandíbula. Dilos ahora y fíjate cómo mueves la boca:

A E I O U

Pero con la schwa, no hace falta mover casi nada. Simplemente es el sonido corto que hacemos desde la garganta. Escucha cómo lo pronuncio en el vídeo de arriba.

Cuándo se usa

La usamos en «unstressed syllables», o sea que nunca lo usamos en la sílaba tónica. Escucha la palabra banana en inglés otra vez:

banana /bəˈnɑː.nə/

La única «a» que pronunciamos bien en esta palabra es la «a» de en medio porque es la sílaba tónica. Las otras dos, como no llevan énfasis, se pronuncian con la schwa.

Esto se da también en frases enteras:

I was going to buy bananas. (/aɪ/ /wəz/ /ˈgoʊɪŋ/ /tə/ /baɪ/ /bəˈnɑːnəz/)

Fíjate que usamos la schwa para las palabras cortas entre las palabras principales que llevan más énfasis, más «stress» como decimos en inglés. Otro ejemplo:

I would have bought a table. (/aɪ/ /wəd/ /həv/ /bɑt/ /ə/ /ˈteɪbəl/)

En estos ejemplos ves que la pronunciación de palabras como «have» o «to» pueden cambiar en oraciones si no son «stressed».

Los profesores de inglés suelen hablar más lento y pronunciar las palabras claramente para sus alumnos. Por ejemplo dirán:

Do you understand me? (/dʊ/ /jʊ/ /ˌʌndərˈstænd/ /mi/?)

en vez de la forma más natural de decirlo:

Do you understand me? (/də/ /jə/ /ˌəndərˈstænd/ /mi/?)

Escucha la diferencia en el vídeo de arriba.

Se puede sustituir cualquier vocal

También ten en cuenta que la schwa puede sustituir a cualquier vocal en inglés:

  • again /əˈgɛn/
  • celebrate /ˈsɛləˌbreɪt/
  • politics /ˈpɑləˌtɪks/
  • condition /kənˈdɪʃən/
  • support /səˈpɔrt/

Además, se usa mucho en inglés británico para sustituir sufijos como «er» y «or«

  • doctor /ˈdɒktə/
  • painter /ˈpeɪntə/
  • computer /kəmˈpjuːtə/

En inglés americano la «r» suena en estas palabras. Hablaremos más sobre la «r» en otra publicación.

Practice time!

Ahora te toca practicar. Con las palabras que siguen:

  1. Intenta pronunciarlas con la «schwa».
  2. Después, escucha la pronunciación correcta.
  3. Entonces, repítelas, imitando la voz.
  • ability /əˈbɪl.ə.ti/
  • carrot /ˈkær.ət/
  • offend /əˈfend/
  • pencil /ˈpen.səl/
  • potato /pəˈteɪ.t̬oʊ/
  • Pacific /pəˈsɪf.ɪk/
  • alphabet /ˈæl.fə.bet/

¿Has podido pronunciar bien la schwa? Ahora intenta identificarla. Mira el vídeo para escuchar unas frases en inglés. ¿Puedes identificar qué palabras tienen la schwa?

Como último desafío de esta lección, intenta pronunciar las frases de abajo y dinos en los comentarios qué letras crees que se pronuncian con la schwa:

  • Let’s go to the bus station.
  • It’s a family problem.

Dinos qué piensas de esta lección y ¡suscríbete para no perderte las siguientes!

Serie de pronunciación de las vocales

Parte 1

  1. Los sonidos largos y cortos de los vocales
  2. El sonido más común en inglés – la «scwha»
  3. Los sonidos de la vocal «A»
  4. Los sonidos de la vocal «E»
  5. Los sonidos de la vocal «I»
  6. Los sonidos de la vocal «O»
  7. Los sonidos de la vocal «U»

Parte 2

  1. El tercer sonido de la «U»
  2. Cómo pronunciar «ir» en «bird» (el sonido /ɜː/)
  3. Las diferentes pronunciaciones de la «O» en inglés americano y británico
  4. Cuándo la «R» no suena con vocales
  5. Cómo suena la «Y» como vocal y consonante

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