¿Es la «y» una vocal? Cómo y cuándo pronunciarla

Existen muchos debates en la vida que quizás nunca tendrán fin. ¿El tomate es una fruta o una verdura? ¿Qué vino primero, el huevo o la gallina? Con la letra «Y» en inglés nos preguntamos: ¿es una vocal o una consonante?

¿Y la respuesta? La «Y» en inglés es ambas: a veces suena como vocal y a veces como consonante. Entonces la pregunta ahora es ¿cuándo se usa como vocal y cuándo como consonante, y cómo suena en ambos casos?

Lo tendrás claro al final de esta publicación.

Cuándo la «Y» es una vocal

Con otras vocales

Si viene después de otra vocal, pronúnciala como «i» (/ɪ/):

  • day /deɪ/
  • say /seɪ/
  • they /ðeɪ/
  • boy /bɔɪ/
  • toy /tɔɪ/

Sin otras vocales

Si encuentras una sílaba de una palabra que no tiene ningúna vocal pero tiene «y», la «y» suena como vocal en esta sílaba.

Si la «y» forma parte de la sílaba tónica, se pronuncia /aɪ/:

  • by /baɪ/
  • try /traɪ/
  • why /waɪ/
  • apply /əˈplaɪ/
  • cycle /ˈsaɪkl/

Si no forma parte de la sílaba tónica, se pronuncia /iː/:

  • happy /ˈhæpi/
  • fifty /ˈfɪfti/
  • very /ˈveri/
  • body /ˈbɒdi/

A veces en medio de una palabra suena /ɪ/:

  • symbol /ˈsɪmbəl/
  • system /ˈsɪstɪm/
  • typical /ˈtɪpɪk/(ə)l

Cuándo la «Y» es una consonante

Recuerda que la «y» suena como vocal si viene después de vocales. Pero si viene antes de una vocal, suena como consonante. Esto pasa en muchos casos donde la palabra empieza por «y».

Seguramente ya lo has pronunciado así cuando dices palabras como «you» o «yes». Pero ten cuidado porque en muchos acentos españoles se pronuncian la «y» con un sonido adicional. Mira cómo lo pronuncio en el vídeo para asegurarte de pronunciar bien.

Comprueba si estás pronunciando la «y» bien en estas palabras:

  • you /juː/
  • young /jʌŋ/
  • yes /jɛs/
  • year /jɪə/
  • yogurt /ˈjɒgət/
  • yell /jɛl/
  • beyond /bɪˈjɒnd/
  • courtyard /ˈkɔːtˌjɑːd/

Time to practice!

Dirígete a Speak Pipe y grábate diciendo las siguientes frases. Después, copia el link de tu grabación aquí en los comentarios. Lo escucharemos y te contestaremos.

  • You yawned yesterday when your youth yelled at you.
  • You can’t make everybody happy. Why try?

¿Qué tal? ¿Todavía tienes dudas? Cuéntanos qué te ha parecido esta lección en los comentarios. En la siguiente lección hablaremos de errores comunes en la pronunciación de las vocales que debes evitar. Suscríbete para no perdértela.

Serie de pronunciación de las vocales

Parte 1

  1. Los sonidos largos y cortos de los vocales
  2. El sonido más común en inglés – la «scwha»
  3. Los sonidos de la vocal «A»
  4. Los sonidos de la vocal «E»
  5. Los sonidos de la vocal «I»
  6. Los sonidos de la vocal «O»
  7. Los sonidos de la vocal «U»

Parte 2

  1. El tercer sonido de la «U»
  2. Cómo pronunciar «ir» en «bird» (el sonido /ɜː/)
  3. Las diferentes pronunciaciones de la «O» en inglés americano y británico
  4. Cuándo la «R» no suena con vocales
  5. Cómo suena la «Y» como vocal y consonante

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