Cuándo suena la «R» en inglés y cómo afecta a las vocales

¿Cuándo suena la «R» en inglés, y con qué sonido la reemplazamos cuando no suena? ¿Cómo se pronuncian palabras como «beer«, «bear» o «pure«?

Si alguna vez has tenido estas dudas, no te preocupes, porque al final de esta publicación lo tendrás claro.

Primeramente quiero aclarar que esta lección es sobre la pronunciación del inglés británico. En el inglés americano, la «R» básicamente siempre suena. Así que lo que vas a aprender son reglas de pronunciación solo del inglés británico.

Cuándo no suena la «R» en inglés británico

Para saber cuándo no suena la «r» en el inglés británico, recuerda esta regla:

La «r» no suena después de vocales, a menos que el siguiente sonido también sea una vocal.

Fíjate, por ejemplo, en estas palabras:

  • or /ɔː/
  • order /ˈɔːdə/
  • oral /ˈɔːrəl/

No suena en «or» ni en «order» porque el sonido después no es de una vocal.
Pero en «oral«, el sonido después de la «r» es el de la vocal «a», por consiguiente se pronuncia la «r» también.

Otro ejemplo:

  • more /mɔː/
  • moreover /mɔːˈrəʊvə/

Aunque «more» acaba con la vocal «e», la «e» no suena, así que tampoco suena la «r».
En cambio «moreover» tiene el sonido de la vocal «o» después de la «r», así que suena la «r» también.

Esto aplica a múltiples palabras también:

  • far /fɑː/
  • far out /fɑːr/ /aʊt/

Aunque no hay sonido de vocal después de la «r» en «far«, sí que hay después de la «r» en «far out«, así que la «r» suena.

Si el sonido antes de la «r» no es una vocal, la «r» suena. Por ejemplo:

  • run /rʌn/
  • pray /preɪ/
  • bring /brɪŋ/

En resumen las reglas son:

  1. En inglés americano, la «r» siempre se pronuncia
  2. En inglés británico, la «r» no suena después de vocales a menos que el siguiente sonido sea de una vocal también.

¿Qué sonido sustituye a la «r» cuando no suena?

Como has visto en los ejemplos hasta ahora, simplemente omitimos la «r» en muchas palabras con «ar» y «or». Por ejemplo:

  • far /fɑː/
  • for /fɔː/

Pero en muchas palabras que acaban con consonante + «er» y «or», donde la última sílaba no es la sílaba tónica el sonido se convierte en la schwa:

  • river /ˈrɪvə/
  • worker /ˈwɜːkə/
  • doctor /ˈdɒktə/
  • visitor /ˈvɪzɪtə/

En palabras que acaban con «eer«, el sonido cambia a «i» + schwa (/ɪə/)

  • beer /bɪə/
  • deer /dɪə/
  • career /kəˈrɪə/
  • engineer /ˌɛnʤɪˈnɪə/

En palabras que acaban con «ear«, a veces suena «i» + schwa (/ɪə/), y a veces «e» + schwa (/eə/)

  • ear /ɪə/
  • hear /hɪə/
  • year /jɪə/
  • bear /beə/
  • pear /peə/
  • wear /weə/

En palabras que acaban con «air» o «are«, se suele pronunciar «e» + schwa (/eə/)

  • square /skweə/
  • aware /əˈweə/
  • air /eə/
  • chair /ʧeə/

Palabras con «ur» muchas veces suenan como «u» + schwa (/ʊə/)

  • pure /pjʊə/
  • tour /tʊə/
  • endure /ɪnˈdjʊə/
  • secure /sɪˈkjʊə/

Recuerda que hay excepciones

Recuerda que el inglés no se pronuncia como se escribe. Aunque hemos enseñado letras que suelen tener estos sonidos, siempre encontrarás excepciones. Pero ya que sabes los símbolos fonéticos, puedes ir al diccionario y ver fácilmente qué sonido se usa para cualquier palabra.

En conclusión

Ahora sabes cuándo suena la «R» en inglés. En inglés americano siempre suena, pero en inglés británico en muchos casos no suena después de vocales y se sustituye con la schwa. Elige el dialecto que más te sirve para tus propósitos y acostúmbrate a esa pronunciación.

En la siguiente lección aprenderás el caso curioso de la «y», que a veces actúa como vocal y a veces como consonante. Suscríbete para no perdértela.

Serie de pronunciación de las vocales

Parte 1

  1. Los sonidos largos y cortos de los vocales
  2. El sonido más común en inglés – la «scwha»
  3. Los sonidos de la vocal «A»
  4. Los sonidos de la vocal «E»
  5. Los sonidos de la vocal «I»
  6. Los sonidos de la vocal «O»
  7. Los sonidos de la vocal «U»

Parte 2

  1. El tercer sonido de la «U»
  2. Cómo pronunciar «ir» en «bird» (el sonido /ɜː/)
  3. Las diferentes pronunciaciones de la «O» en inglés americano y británico
  4. Cuándo la «R» no suena con vocales
  5. Cómo suena la «Y» como vocal y consonante

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