Las diferencias de la «O» y la «A» en inglés americano y británico

En la primera parte de esta serie sobre los sonidos de las vocales explicamos los sonidos de la «O» y la «A» de forma muy básica, pero en realidad son más complejos. Hoy vamos a aprender las diferencias más importantes entre la pronunciación de la letras «o» y «a» en inglés americano, inglés británico y español.

Los símbolos de la «o» en inglés

Recuerda estos símbolos:

  • /ɑ/ (o su versión más larga /ɑː/) se parece mucho a la «a» en español.
    Ejemplos: car /kɑː/, start /stɑːt/
  • /ɒ/ no suena ni como «a» ni como «o». Para pronunciarlo intenta decir «a» con los labios en forma de «o«
    Ejemplos: not /nɒt/, got /gɒt/
  • /ɔ/ (o su versión más larga /ɔː/) se parece mucho a la «o» en español.
    Ejemplos: or /ɔː/, for /fɔː/

Estos sonidos varían dependiendo del dialecto del inglés. No todos los estadounidenses los pronuncian igual, ni todos los británicos, pero como hemos hecho durante toda esta serie, nos vamos a concentrar en los dos dialectos principales: el americano («General American») y el británico («Received Pronunciation»).

Elige el dialecto que más te interese aprender y practica los sonidos de ese dialecto.

El sonido británico /ɒ/

El sonido /ɒ/ no se usa en inglés americano. Es más común usar la «a» (/ɑ/) en inglés americano. Escucha la diferencia en el vídeo.

¿Oyes la diferencia entre «/ɒ/» y «/ɔː/«? Practica con la pronunciación británica de estas palabras:

  • dog /dɒg/door /dɔː/
  • rock /rɒk/roar /rɔː/
  • song /sɒŋ/sore /sɔː/

Se suele usar este sonido «/ɒ/» en palabras que no acaban con «e», donde la «o» está entre consonantes.

Si te cuesta pronunciarlo, sigue practicando. Lo más importante es saber que en estos casos la «o» no suena como la «o» en español.

Palabras que suenan como «a» en inglés americano y como «o» en inglés británico

En los siguientes casos pronunciamos la vocal como /ɑ/ (parecida a la «a») en inglés americano y como /ɔː/  (parecida a la «o») en inglés británico:

Palabras con «al»

  • walk /wɑk/ (US), /wɔːk/ (UK)
  • call /kɑl/ (US), /kɔːl/ (UK)
  • small /smɑl/ (US), /smɔːl/ (UK)

Palabras con «aw»

  • saw /sɑ/ (US), /sɔː/ (UK)
  • draw /drɑ/ (US), /drɔː/ (UK)
  • law /lɑ/ (US), /lɔː/ (UK)

Palabras con «au»

  • author /ˈɑθər/ (US), /ˈɔːθə/ (UK)
  • cause /kɑz/ (US), /kɔːz/ (UK)
  • daughter /ˈdɑtər/ (US), /ˈdɔːtə/ (UK)

Palabras con «ought»

  • thought /θɑt/ (US), /θɔːt/ (UK)
  • bought /bɑt/ (US), /bɔːt/ (UK)
  • fought /fɑt/ (US), /fɔːt/ (UK)

Nota: en inglés americano, a veces escribimos /ɔ/ en vez de /ɑ/. En algunos dialectos los dos sonidos suenan diferentes. En otros, como el mío, suenan igual.

Cuándo usamos la «a» como en español

Solemos usar el sonido /ɑ/ de forma casi igual a la «a» de español en palabras con «ar«.

Pero recuerda que en inglés británico, no se suele pronunciar la «r» después de vocales:

  • car /kɑr/ (US), /kɑː/ (UK)
  • park /pɑrk/ (US), /pɑːk/ (UK)
  • star /stɑr/ (US), /stɑː/ (UK)
  • part /pɑrt/ (US), /pɑːt/ (UK)

Time to practice!

Ahora, dirígete a Speak Pipe y grábate diciendo las siguientes frases. Después, copia el link de tu grabación aquí en los comentarios. Lo escucharemos y te contestaremos.

  • Bob often jogged with his dog.
  • I thought you sought a lawyer after you fought with your daughter.

En conclusión

Recuerda que debes elegir o el inglés americano o el inglés británico, pero no los dos a la vez.

No te estreses con estos sonidos. Ya que sabes un poco sobre sus diferencias, sigue escuchando y notando cómo los nativos pronuncian las palabras con «a» y «o». Con el tiempo, usarás el sonido correcto de forma natural.

Siempre recuerda que tienes ayudas como Word Reference o Cambridge Dictionary donde puedes ver y escuchar la pronunciación de palabras en el dialecto que más te interesa.

En la siguiente publicación te enseñaremos cuándo suena la «r» con vocales, y qué sonido la sustituye cuando no suena. ¡Suscríbete para no perdértela!

Serie de pronunciación de las vocales

Parte 1

  1. Los sonidos largos y cortos de los vocales
  2. El sonido más común en inglés – la «scwha»
  3. Los sonidos de la vocal «A»
  4. Los sonidos de la vocal «E»
  5. Los sonidos de la vocal «I»
  6. Los sonidos de la vocal «O»
  7. Los sonidos de la vocal «U»

Parte 2

  1. El tercer sonido de la «U»
  2. Cómo pronunciar «ir» en «bird» (el sonido /ɜː/)
  3. Las diferentes pronunciaciones de la «O» en inglés americano y británico
  4. Cuándo la «R» no suena con vocales
  5. Cómo suena la «Y» como vocal y consonante

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